Wie ich mit meiner bipolaren Depression umgehe

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How to manage my bipolar mania
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Von Rwenshaun Miller, wie es Stephanie Watson gesagt wurde

Als schwarzer Mann darf ich nur zwei verschiedene Emotionen zeigen – Wut und Glück. Alles andere, und ich gelte als schwach. In dieser Kultur schwach zu wirken, kann dich leicht umbringen. Wir sprechen definitiv nicht über psychische Gesundheit. Damit ist ein Stigma verbunden.

Ich bin in Bertie County aufgewachsen, einer ländlichen Gemeinde im Nordosten von North Carolina. Wenn wir bestimmte Leute in der Nachbarschaft sahen, die obdachlos waren oder die immer an der Ecke bei einem der Läden standen, schrieben wir sie ab, indem wir sagten: “Störe ihn nicht und er wird dich nicht stören.” Das war der Umfang der Gespräche, die wir über psychische Gesundheit führen würden.

Erst nach meiner Diagnose einer bipolaren Störung hatte ich ein Gespräch mit meiner Großmutter, und sie ging jedes Symptom herunter, das ich hatte. Ich fragte sie, woher wusste sie das? Und sie sagte, weil sie ihr ganzes Leben lang damit zu tun hatte. Sie hat einfach nie darüber gesprochen oder sich Hilfe geholt. Das war ein Gespräch, das erst aufkam, nachdem meine Familie mich ins Krankenhaus geschleppt hatte.

Abwärtsspirale

Ich absolvierte die High School als Klassenbester und ging schließlich mit einem akademischen Stipendium an die UNC Chapel Hill. Ich ging auf das Footballteam und das Leichtathletikteam zu.

Aber nach meinem ersten Jahr war ich wirklich nah dran, von der Schule geschmissen zu werden. Meine Noten waren schrecklich. Sich nur ans College zu gewöhnen war eine Sache, aber sich an ein College zu gewöhnen, wo ich als Schwarze nicht sehr gut vertreten war, war noch schwieriger. Ich musste meinen eigenen Gemeinschaftssinn finden.

Ich kam aus einer kleinen Stadt, wo ich ein Spitzensportler und ein Spitzenschüler war, zu dieser großen Schule, wo ich in Sachen Leichtathletik ganz unten war und in der Schule nicht gut war. Ich war in einer Identitätskrise. Dann erlitt ich in meinem zweiten Jahr eine Knieverletzung, die meine sportliche Karriere im Wesentlichen zerstörte. Die Dinge begannen sich zu drehen.

Es begann damit, dass ich mich von meinen Freunden zurückzog. Ich wollte nicht mit ihnen reden. Wann immer sie anriefen, ging ich nicht ans Telefon. Als sie in mein Zimmer kamen, öffnete ich die Tür nicht. Ich habe nicht ferngesehen. Ich würde einfach in meinem Bett sitzen. An manchen Tagen war es schwer aufzustehen. Wenn ich an anderen Tagen aufstand, saß ich auf einem Stuhl und starrte stundenlang an die Wand.

Das war 2006. Ich war 19 Jahre alt. Damals hätte ich es nicht Depression genannt, nur weil ich nicht wusste, was das Wort Depression bedeutet. Ich hätte einfach gesagt, ich sei traurig oder durchgeknallt.

Ich bin nicht zum Unterricht gegangen. Ich habe nicht gegessen. Innerhalb von etwa 6 Wochen verlor ich etwa 25 Pfund. Ich würde nicht duschen oder irgendeine Art von Körperpflege machen. Meine Haare waren überall. Ich habe eine Phase durchgemacht, in der ich etwa 2 Wochen lang nicht geschlafen habe. Weil ich nicht schlief, begann ich Stimmen zu hören.

Intervention

Meine Mutter rief mich ständig an und fragte: “Wie geht es dir?” Ich würde lügen und sagen: “Mir geht es gut und die Schule läuft gut.” Zu diesem Zeitpunkt hatte ich mein Zimmer seit vielleicht 2 Monaten nicht mehr verlassen. Sie sagte: “Ich kann es in deiner Stimme hören, dass etwas nicht stimmt.”

Sie legte auf und rief meinen Cousin an, der zur North Carolina Central University ging. Als meine Cousine in meinen Schlafsaal kam und mich sah, fing sie an zu weinen. Ich war nicht der Shaun, an den sie gewöhnt war.

Etwa zweieinhalb Stunden später tauchte der Rest meiner Familie auf – meine Mutter, mein Vater, meine Tanten und Onkel. Als sie mich ansahen, machten sie sich Sorgen, weil ich viel Gewicht verloren hatte. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich gerochen habe, weil ich nicht geduscht habe. Ich sah einfach schlecht aus.

Als sie mich fragten, was los sei, sagte ich ihnen nicht, was los war. Ich versuche vor ihnen so zu tun, als wäre alles in Ordnung. Aber sie sehen mich an, als könnten Sie uns nicht anlügen, während wir hier sitzen und Sie ansehen.

Sie sagten: “Wenn du nicht reden willst, bringen wir dich irgendwohin, um dir Hilfe zu holen.” Sie sagten mir, sie würden mich ins Krankenhaus bringen. Ich habe getreten und geschrien. Ich habe sie den ganzen Weg dorthin bekämpft.

Misstrauen

Sie brachten mich in die psychiatrische Abteilung des Duke University Medical Center. Als ich dort ankam, schlug ich die Krankenschwester. Ich habe nicht versucht, sie zu verletzen, ich wollte nur nicht ins Krankenhaus. Ich hatte Angst, da reinzugehen, denn wenn man hört, dass jemand in so eine Anstalt geht, gilt er als verrückt. Niemand will für verrückt gehalten werden.

Nachdem ich die Krankenschwester geschlagen hatte, musste ich festgehalten werden, weil sie mich als Bedrohung betrachteten. Sie verschrieben mir Beruhigungsmittel, um mich zu beruhigen. Sie stellten mir eine Reihe von Fragen darüber, was mit mir los war. Das war eines der schwierigsten Dinge. Ich wurde in einen gepolsterten Raum gefesselt und sie stellten mir all diese Fragen. Ich sah meine Familie durch das Glas an und sie weinten, weil sie mich noch nie in diesem Zustand gesehen hatten.

Außerdem sah niemand im Krankenhaus so aus wie ich. Um ein schwarzer Mann in einer psychiatrischen Klinik zu sein, vertraute ich dort niemandem. Ich hatte Angst, darüber zu sprechen, was in meinem Kopf vorging, weil ich nicht wusste, was sie mit den Informationen anfangen würden.

Als ich meine Diagnose einer Bipolar-I-Störung mit psychotischen Merkmalen erhielt, dachte ich in meinem Kopf: Ich glaube dir nicht. Es ist mir egal. Ich werde nur sagen, OK, damit ich hier raus kann.

Sie sagten mir, dass ich nach meiner Entlassung nicht mehr zur Schule gehen müsste, weil dies einer meiner Auslöser war. Es war eine Umgebung mit hohem Stress. Ich musste einen Behandlungsplan machen, der Medikamente und Therapie beinhaltete.

Spielwechsler

Als ich aus dem Krankenhaus kam, wollte ich nicht mehr nach Hause. Da Sie aus einer sehr kleinen Stadt kommen, kommen Sie nicht zurück, weil Sie versagt haben. Ich betrachtete es als Misserfolg, dass ich die Schule verlassen musste, und es war mir peinlich, dass ich ins Krankenhaus gehen musste und dieses Etikett einer bipolaren Störung erhielt.

Zum Glück lebte mein Onkel in Charlotte. Also zog ich dorthin. Niemand kannte mich in Charlotte.

Sobald ich dort war, wurde ich mit Dr. Kendell Jasper, einem Psychologen, verbunden. Er war ein Game Changer für mich, weil er ein schwarzer Mann war. Er war bodenständig. Als ich zum ersten Mal in sein Büro ging, trug er ein T-Shirt, Basketballshorts und Jordans. Ich war es nicht gewohnt, solche Ärzte zu sehen. Es war beruhigend, aber ich war auch ein bisschen misstrauisch, wie, bist du sicher, dass du mich nicht anlügst, dass du Arzt bist?

Aber als wir anfingen, uns mit Gesprächstherapie und kognitiver Verhaltenstherapie zu beschäftigen, konnte er mir so viel helfen. Er überwies mich auch an einen Psychiater. Manchmal ging er mit mir zu meinen Terminen beim Psychiater, damit sie an meinen Medikamenten arbeiten und herausfinden konnten, was wirkte, was mir beim Schlafen helfen und was die Stimmen in meinem Kopf beruhigen würde.

Selbstmedikation

Als es mir besser ging, hörte ich auf, meine Medikamente zu nehmen und zur Therapie zu gehen, weil ich dachte, ich wäre geheilt. Im Herbst 2007 kehrte ich zur UNC Chapel Hill zurück. Aber als ich wieder in den Groove der Schule zurückkehrte, kamen meine Symptome zurück.

Anstatt zur Therapie zurückzukehren, behandelte ich mich selbst mit Alkohol. Ich trank jeden zweiten Tag ein Fünftel Tequila. Das habe ich 3 Jahre gemacht. Ich wurde ein funktioneller Alkoholiker.

Ich würde trotzdem arbeiten gehen. Ich ging noch zum Unterricht. Ich tat immer noch alles, was ich tun musste, aber die ganze Zeit hatte ich emotionale Schmerzen. Die Leute würden diesen Teil meines Lebens als Erfolg betrachten, aber sie wussten nicht, welchen Kampf ich täglich durchmachte.

Ich hatte das Gefühl, ich bräuchte Alkohol, um meinen Tag zu überstehen. Ich wachte trinkend auf und trank den ganzen Tag, bis ich einschlief. Ich dachte, es würde helfen, aber das war es wirklich nicht. Es machte alles noch schlimmer.

Während dieser Zeit unternahm ich drei verschiedene Suizidversuche. Bei den ersten beiden Versuchen habe ich versucht, Pillen zu überdosieren. Das letzte Mal habe ich mir eine Waffe an den Kopf gehalten und den Abzug gedrückt, und es hat mich blockiert. Das war mein Tiefpunkt.

Behandlung, Zweiter Teil

Nach dem letzten Suizidversuch musste ich verstehen, was mir beim ersten Mal geholfen hatte, besser zu werden. Es war nicht der Alkohol. Ich musste mich wieder in Behandlung begeben.

Ich war dieses Mal sehr bewusst in Bezug auf die Therapie. Ich fing an, verschiedene Techniken in meinen täglichen Lebensstil zu integrieren, die mir halfen, wie Meditation, Yoga und Journaling. Ich fing an, dafür zu sorgen, dass ich mich gesünder ernährte, dafür sorgte, dass ich den Schlaf bekam, den ich brauchte, und dass ich mir genug Zeit für mich selbst nahm.

Im zweiten Behandlungsprozess ging es darum, zu erfahren, wer ich bin, und zu lernen, welche Dinge meine Auslöser und welche Dinge meine Schutzfaktoren waren. Und sobald ich in diesen Groove kam und das verstand, fing ich an, meine Diagnose als das zu akzeptieren, was sie war. Ich musste Verantwortung übernehmen und meine bipolare Störung akzeptieren und auch verstehen, was ich tun musste, um gesund zu bleiben. Da begannen sich die Dinge für mich zu ändern.

Vom Patienten zum Therapeuten

Als ich gesünder wurde, bemerkte ich, dass einige meiner Familienmitglieder und Freunde auch Probleme hatten, ob sie diagnostiziert oder nicht diagnostiziert wurden. Die meisten von ihnen wurden nicht diagnostiziert, weil sie keine Hilfe bekommen würden. Das hat mich dazu gebracht, Therapeutin zu werden, meinen Master in psychischer Gesundheitsberatung zu machen und auch in internationaler Psychologie zu promovieren.

Viele der Kunden, mit denen ich arbeite, sind farbige Männer. Ich kann nicht erwarten, dass sie in einem traditionellen therapeutischen Umfeld zu mir kommen und völlig verletzlich sind. Ich kann ihnen nicht mit einer Lehrbuchlösung begegnen. Das Lehrbuch wurde nicht von uns oder gar für uns geschrieben. Ich muss sie dort abholen, wo sie sind, und es ihnen bequem machen.

Ich baue körperliche Aktivität ein, sei es ins Fitnessstudio zu gehen und Basketbälle zu schießen oder zum lokalen Trail zu gehen und den Trail zu gehen. Besonders wenn ich mit kleinen Jungs arbeite, baue ich durch Spielen Vertrauen zu ihnen auf.

Bewusstsein schaffen

Ich habe auch eine gemeinnützige Organisation gegründet, Eustress. [Eustress is “good” stress — the kind that challenges you and helps you grow.] Ich arbeite viel in den schwarzen und braunen Gemeinschaften, um das Bewusstsein zu schärfen und ihnen die Werkzeuge an die Hand zu geben, mit denen sie ihre eigenen psychischen Gesundheitsprobleme angehen können.

Ich mache jedes Jahr drei Spaziergänge zur Sensibilisierung für psychische Gesundheit – einen in meiner Heimatstadt Bertie County, einen in Chapel Hill und einen in Charlotte. Bei den Spaziergängen haben wir einen Yoga-Kurs. Wir haben andere Ressourcen für psychische Gesundheit. Wir machen Fitness-Bootcamps. Wir verstehen diese psychische Gesundheit ist die Gesundheit.

Ich mache auch Malabende für Erwachsene im ganzen Land. Wir schärfen das Bewusstsein und führen das Färben auch als therapeutisches Werkzeug ein. Es ist etwas, was Menschen täglich zu Hause tun können.

Jeden Mittwochabend mache ich eine Telefonkonferenz namens Locker Room Talk, bei der Männer aus dem ganzen Land anrufen und wir ungefähr eine Stunde lang über alles und jedes reden. Wir sprechen über die verschiedenen Dinge, die unsere psychische Gesundheit beeinflussen, damit wir Raum haben, uns zu öffnen.

Letztes Jahr habe ich die Young Black Male Eustress Initiative gestartet. Ich gehe in eine örtliche Mittelschule und mache Therapie mit sieben Siebtklässlern, jungen Männern. Ich mache auch Therapie mit ihren Lehrern und allen in ihrem Haushalt. Der Punkt ist, ihre Unfähigkeit, eine Behandlung zu bekommen, zu reduzieren, weil ich zu ihnen gehe, und ihre Unfähigkeit, für die Behandlung zu bezahlen, weil ich sie kostenlos mache.

Es verändert auch das gesamte Ökosystem, wie sie psychische Gesundheit sehen. Ich gebe den Eltern die Möglichkeit, ihre eigenen Probleme anzusprechen, und nachdem sie ihre Probleme angesprochen haben, bringe ich ihnen bei, wie sie mit ihrem Kind arbeiten können. Auf diese Weise können wir wirklich beginnen, Veränderungen zu bewirken und diese Teufelskreise zu durchbrechen, mit denen wir es in der schwarzen Gemeinschaft zu tun haben, sei es Trauma, Depression, Alkoholismus oder sexueller Missbrauch.



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